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下一个冲击科技业的是谁?波兰已经準备好了!

下一个冲击科技业的是谁?波兰已经準备好了!

在欧洲大家总会谈论到柏林,但在创业领域却很少听见波兰的名字。我相信这样的情况将有所改变,而你我都该留心注意波兰未来的发展动态。接下来我会向大家说明波兰的改变而证明这不仅仅是我身为波兰人的爱国宣言。

不要单以华沙来评断波兰

虽然在德国,首都柏林似乎主导了创业市场,但在波兰却有着完全不同的情况。波兰首都 --- 华沙,在创业公司的数量以及能获取的机会、资源等方面,比起波兰其它城市可能多了那幺一点点,但我必须在这里告诉你们,在波兹南、克拉科夫这些地方有着许多有趣的创业公司,而且那些极具创意的公司多数都不是来自华沙。

对波兰来说,华沙的一切条件是相对昂贵许多的。比起柏林,华沙大概与柏林同样等级,甚至比柏林再贵上一点,比起波兰其它城市如波兹南、克拉科夫、斯赛新则是贵上许多。像是波兹南这些城市在办公室租金或雇用员工方面,比起华沙便宜 30 至 40 %,在波兹南这些城市聘请开发者,也比在华沙容易许多。

因此,不令人意外地,许多相当成功的网路公司都座落在华沙以外的地方。即使除了华沙,在波兰没有一个城市被视为科技重镇,但波兰仍然拥有一片鲜明的创业景象,正在全国蔓延着。

不再只是 Copycat!

波兰有许多具有全球化潜力的新创公司,像是协助开发者评估哪些关键字能为他的 app 带来更高下载数的 AppCod.es、提供 app 开发者云端同步解决方案的 Mobeelizer、追蹤关键字以强化网站定位的 Postionly等等。那幺为什幺至今这些公司还无法获得全球性的成功,然而周遭却有像来自捷克的防毒软体 AVG 以及开发出风靡全球的游戏 ANGRY BIRDS 的芬兰游戏开发商 ROVIO 等相当成功的企业。许多人都相信这跟市场大小有关。波兰的市场算大,但还要更大才行。

接着让我们来看一些相关的数字:大约有 4000 万人口居住在波兰,其中 2250 万人使用网际网路,这比邻近三个国家的网路人口总和还多上许多,比起捷克、芬兰和匈牙利,波兰人有更多的机会在当地创造足以致富的科技公司。

此外,比起西欧,波兰市场对全球各大网路巨头的吸引力还是稍嫌不足,因此由于市场尚未被全球性的大型企业佔据,波兰当地的公司拥有更多的时间去开发当地市场,像是如同波兰版 eBay 的线上购物网站 Allegr,以及号称波兰版 Amazon 的电子商务网站 Merlin。这是个绝佳的商业模式,採用那些在别的地方已经验证过的可行的商业模式,那何必还要去冒险呢?

这就是波兰有趣的地方!现在波兰的市场比起以往显得更拥挤了,许多成功的商业模式被当地企业抄袭模仿,也有些国际企业发现这块市场开始进军波兰。然而若是要模仿最近的硅谷新秀像是 Pinterest、Square,在波兰大概没有人能比得上 来自柏林的专业级 Copycat。因此,面对拥挤的市场,波兰企业家们不得不以更宏观的思维和更多的创造力和企图心,在市场上找到属于自己的一片天。

波兰是硅谷的科技支柱…

好吧,这个小标可能下得有那幺一点夸张,但我的重点是波兰拥有相当优良的技术教育,而且薪资相对低廉。在经常举办程式设计比赛的 Top Coder 的演算法项目中,波兰排名第三赢过美国,且波兰程式设计师在其他国际性的程式设计比赛中也常获得相当优异的名次表现。不只如此,在波兰一位优秀且具有相当经验的开发者年薪大约是 20,000 -- 40,000 欧元,试试看以这个水準的薪水在柏林是否足以聘请一位开发者,更不用提硅谷平均 10 万美元的年薪了。

波兰工程师通常拥有一口流利的英文,加上来自相似的西方文化背景,这些条件足以形成一个强大的事业组合。如同 TechCrunch 之前关于波兰工程师加入美国新创公司的报导,越来越多波兰工程师受到瞩目。也许你会认为向印度或巴基斯坦寻求外包服务更加便宜,那些曾经这幺做过的公司大概会告诉你,文化差异是个很大的难题。

对于来自海外高品质的工程师和技术团队的需求从来不曾间断,如果你考量到一位波兰开发者的年薪远低于来自旧金山开发者的薪资,那幺你会明显地发现其中的利润在哪里。现在,比较一下 20、30 甚至 50 位来自波兰与来自旧金山开发者的薪资差异,这可是能让你的公司灵活运用的相当大的数目。

接受外包业务是个很好的生意,事实上是:非常好。好到许多企业家选择杀掉自己的产品,专注于外包业务。

在我第一次遇见 10Clouds时,他们正竭力推销自己的 Facebook app, 但当我半年后再次遇见他们时,他们已经把 10Clouds 关闭,创办人之一的 Michał Kłujszo 告诉我:「我们从顾问谘询服务获得相当大的利益,于是我们决定投入这块领域。」目前他们雇用了 20 名开发者并且与一些美国新创公司签有合约。

我们回来了,并且开始运用它

过了几年,那些放弃自己的产品去做外包业务的人回来了,回来把自己的创意点子发展成一番事业,难以想像的是现在正是创业的最佳时间点。网页与手机程式开发商 Applicak 正是最好的例子,他们带着组织化且薪资相对低廉的技术团队、手头上还有一些种子资金和国际合约回来。位于克拉科夫的 Applicak,从欧洲与美国起家,从事程式设计逾五年,手边仍保有外包业务,目前他们正在进行一项新的合资新创事业 --- 群众募资平台 Credictive。

聪明的投资者正蠢蠢欲动

硅谷的成功关键因素之一在于其独特的生态系统:成功的企业家退休后转而成为天使投资者或创投。他们所带来的经验、知识和人脉,往往是比他们投资的金额还要更加宝贵的。

波兰现在正逐渐形塑出一个相似的生态系统。在华沙、波兹南和克拉科夫都有不少投资者出现投资新创企业,其中,来自德国柏林的创投公司 Point Nine更是积极地在波兰寻找投资机会,共同创办人 Pawel Chudzinski  甚至比许多波兰当地的投资家更了解波兰的机会与优势,这些人提供的不只是资金上的援助,更重要的来自硅谷的经验与门路的传承。

东欧的创业圈生态系统正一步步地形成,那将是有别于西欧与硅谷的创业圈。我们也许不会创造出下一个全球化的社群网路,但当你看到更多好用的工具程式、精采的游戏程式,别惊讶于它们可能都来自波兰!

注一:Appcod.es

注二:Mobeelizer

注三:Positionly

注四:Allegro

注五:Merlin

注六:Top Coder ranking

注七:The average tech salary in Silicon Valley

注八:Polish programmers are joining U.S. startups – but staying in Poland

注九:Point Nine



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