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花语的历史:来自土耳其情书的含蓄传情方式

专属爱花人的祕密语言

1890年的某个清晨,一名信差来到时髦的伦敦郊区。他敲敲一扇大门,留下什幺东西便迅速离去。一名年轻女子应门后,却发现没有人。她低头一看,从门阶上拾起一小束花。她把花束捧到面前,享受香堇菜、石竹与水仙的香气,还露出灿烂的笑容。

这代表什幺意思呢?女子顿时露出担忧的表情。这束花会不会是闺中密友送来的讯息?可惜父母护女心切,不喜欢好友那英俊的哥哥。她的好友是不是扮起媒人,帮忙安排她和那名男子在今天稍晚偷偷约会?这束花不仅露出了端倪,还以花的形式与祕密语言传达更多讯息—要是她能推断出正确的意思就好了。

她把花拿进房里,要查阅一本她所珍藏的书。那本书是西德里克.弗兰德(Reverend Hilderic Friend,1852–1940)所写的《花的学问》(Flowers and Flower Lore,1884)。来瞧瞧吧—里面提到,堇菜的意思可能是谦虚、美德,也或许是爱慕者的情感。

自古以来,花是供人欣赏的装饰品,其芬芳馥郁的香气与美能增添生活情趣。到了十九世纪,尤其是英法两国女性,深受花的形式文化(formalized culture)所吸引,因此常创作线条繁複的花朵画作。有人说,花语是低调的通用语,有待人们研究与使用。

以花传意源自于亚洲,透过英国孟塔古夫人(Lady Mary Wortley Montagu,1689–1762)的书信,才引进英法与其他国家。她是讽刺诗人亚历山大.波普(Alexander Pope)的知己与友人,1716年到1718年间,她持续从土耳其与波普鱼雁往返。

她说,伊斯坦堡人会用一种神祕语言,以花来殷勤诉说高尚的爱情。

「土耳其情书」不需要墨与纸,而是用个小囊,里头装几样东西,每样东西代表不同的文字或句子。这囊中可能有一颗珍珠,搭配丁香、郁金香,一块香皂、一块木炭与一根稻草。

从1803年拿破仑战争爆发,到1815年的尾声,巴黎与法国其他城市开始出现探讨花的象徵语言的文章、小册子与书籍。在文学中,常提及花的文体类型包括繁複的咏花之诗,例如1844年查尔斯-路易.莫勒逢(Charles-Louis Mollevant)的情诗。他把花朵视为「迷人的信差」,是含蓄的小姐用来传情的方式,让她们悄悄和朋友或情人沟通,藉此避免父母过问。

把花当成密码的作法中,最重要的应属1819年,巴黎有个笔名为夏洛特.德.拉图女士(Madame Charlotte de Latour)的作家写了一本书。多数学者认为,作者本名是路易丝.柯东贝(Louise Cortambert,1775–1853),也就是地理学家欧仁.柯东贝(Eugène Cortambert)的妻子。

拉图的《花语》(Le Langage des fleurs)按照季节依序列出花朵,说明每种花或综合花束的意义,因此读者可运用这些花语,传达祕密讯息给朋友或情人。比方说,橘色花代表希望,万寿菊代表绝望,向日葵的意思是坚定不移,玫瑰是美的化身。如果含苞玫瑰的茎有刺,但是叶子还完整,代表「我担忧,但仍抱着希望」。无刺的玫瑰可能代表「一见锺情」。当然,这种传情方式很複杂,不容易靠直觉理解。

拉图的着作在法国与其他欧洲国家颇受欢迎,但或许以花传情总是风花雪月之事,总不免沦入淫秽的暗示。不过,她的读者群很广,这书也多次再版。这时期的其他作家也陶醉在以花来传达象徵意义。

1898年的《新花语》(Le Nouveau Langage des fleurs)中,西理厄斯.德.马西里(Sirius de Massilie)依据花的颜色与香气,罗列花朵所代表的意义。在他的分类中,白花代表纯洁、橘花代表童贞、红花代表热烈的爱、绿花代表希望、黄花代表婚姻、堇菜适合寡妇。各种色泽的玫瑰则共有二十一种不同意义。

尚.杰拉德(Jean Ignace Isidore Gérard,1803–47)是知名的巴黎漫画家,常以笔名「葛宏德维」发表作品。他在一八四七年的大作《花样女人》中(Les Fleurs Animées)展现了想像力,把讽刺诗搭配彩色的花朵插画,读起来趣味横生。

画中的花都变成了人类,这些拟人化的花就像女子们在头上、身上穿戴或当装饰的缤纷花朵,恰好反映出各女性的人生样貌与个性。在其中一幅《蓟》(Chardon)中,有个浑身是蓟刺的女子,她站在原地不动,与她面对面的则是个服装笔挺的驴子。

花语的历史:来自土耳其情书的含蓄传情方式
拟人化的花朵:这张古老的蓟图,取自巴黎漫画家葛宏德维1847年的作品《花样女人》

拉图的《花语》终于在1834年来到美国,以《花的语言与象徵》(The Language of Flowers, or Alphabet of Floral Emblems)这个书名在纽约出版。同主题的书籍也陆续问世,例如艾伯特.贾克马(Albert Jacquemart,1808–75)就曾写过这样的书,而每个作者则各有各的忠诚读者与拥护者。这段期间,由于彩色印刷(平版印刷)技术渐臻成熟,更普遍应用到书籍印刷上,遂促成花朵知识普及,民众渐渐知道如何以花委婉沟通。

在不同的历史与文化中,花的象徵意义并非一成不变或放诸四海皆準,在1800年代拉图的诸多版本中,花的意义就未必一致。今天英美与法国读者仍可读到类似的书籍,这些广受欢迎的书籍会简述花朵的象徵与隐含意义。

不过,许多花已经失去过去的象徵意义,或意义出现变化。但有些仍完整保留下来,例如:

紫苑(紫苑属(Aster)):
优雅与爱。

杜鹃(杜鹃花属):
代表节制、热情与女人味(在中国),还有脆弱与保重。

满天星(霞草属(Gypsophila)):
代表纯洁的心、天真(因为是白色),以及基督教观念,包括圣灵的气息。

秋海棠(秋海棠属):
代表多采多姿的个性,或是要谨慎、要对方提高警觉。

海芋(马蹄莲属):
代表壮丽的美。墨西哥画家迪亚哥.里维拉(Diego Rivera)与美国艺术家乔治亚.欧姬芙(Georgia Totto O’Keeffe)常将海芋入画,以传达其象徵意义。

山茶花(山茶属):
代表崇拜、完美,可为男人带来好运,也代表感激与高尚。

康乃馨(石竹属):
代表幻想、冲动、奇想、喜悦、忠诚的爱,白色康乃馨则是代表鄙视与拒绝。有时男同性恋会佩戴绿色康乃馨。

菊花(菊属):
特别是在中国,白菊代表丰盛、喜悦、财富、乐观、真实;红菊代表希望、休息、友谊与恆久之爱。

栀子花(栀子属):
暗恋、纯洁与高尚。

鸢尾(鸢尾属):
紫黄色花朵代表信仰、智慧、珍惜的友谊、希望、英勇、爱的承诺、智慧。人类对这花的要求还真不少。

紫丁香(紫丁香属):
代表爱、荣耀、年少纯真与年轻。

万寿菊(万寿菊属):
悲伤、绝望与哀戚。

兰花(嘉德丽雅兰属、蕙兰属、雷丽亚兰属等等):
促成爱情、美丽、高尚、多子多孙、体贴与成熟。

玫瑰(蔷薇属):
象徵许多事物,最重要的是爱情。也用来纪念,有着热情(红玫瑰)、纯洁(白玫瑰)、幸福(粉红玫瑰)、不忠(黄玫瑰)与不为人知的美等意涵。真不知道绿玫瑰与蓝玫瑰代表什幺意思?

郁金香(郁金香属):
代表名声与无瑕的爱。红色郁金香代表「相信我」,也是爱的宣示;杂色郁金香代表「你的眼睛很美」;黄色郁金香代表「你的笑容有如阳光」。奶油色郁金香代表「我永远爱你」。

香堇菜(堇菜属):
节制。有人认为蓝色堇菜代表「我永远真心」。白色堇菜代表「让我们试试看幸福的可能」。

百日草(百日草属):
代表想念一个不在的朋友、隽永的情感、恆久、善良,以及天天想念至爱的人。

本文摘录自《花,如何改变世界》,脸谱出版
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花语的历史:来自土耳其情书的含蓄传情方式

书籍介绍:

假若世上的花都消失了,人类还能拥有当今的文明吗?

花,如何成就这个花花世界?

十七世纪的荷兰郁金香狂热,竟引发了世界史上第一次泡沫经济!花期鲜少超过一天的番红花,为什幺花丝竟然和纯金一样昂贵?少了玫瑰花香,克丽奥佩卓七世可能无法夺回大权,成为闻名于世的埃及豔后。花授粉后化为肥硕的椰枣、小麦、大麦,孕育出两河流域古文明。不起眼的花蜜,却帮助了无数蜜蜂和传粉生物族群得以延续,促进几千年来的农业、园艺发展。达尔文的兰花和孟德尔的豌豆花,彻底影响了近两百年来演化论和生物基因研究的走向。西方丧礼和婚礼上常见的百合、鼠尾草、迷迭香,除了美观及文化象徵外,更有消毒、除臭和疗癒的效果。

原来,花与人的连结远比我们以为的更紧密、複杂而惊奇……

作者简介:

史蒂芬・巴克曼(Stephen Buchmann)

传粉生态学家,现为亚利桑那大学昆虫系与生态演化生物系合聘教授。他是伦敦林奈学会(Linnean Society)会员,发表过一百五十篇以上经同侪审阅的研究,也出版过十一本书,其中与盖瑞・保罗・那伯汉(Gary Paul Nabhan)合着的《被遗忘的授粉者》(The Forgotten Pollinators)曾入围《洛杉矶时报》好书奖(Los Angeles Times Book Prize)决选,并曾以其着作获得美国独立书商颁发的班杰明富兰克林奖(IBPA Silver Ben Franklin Award)及NSTA美国科学教师协会推荐科学类好书(NSTA Outstanding Science Trade Book)。巴克曼与妻子凯伊・瑞克特(Kay Richter)律师目前住在土桑市索诺拉沙漠地区。



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